Obligado a dejar Estée Lauder por un meme “racista”, John Demsey está de regreso, con un apoyo de alto perfil

Si se quita la fachada de fabulosidad, la vida incluso de la estrella de estilo más poderosa es a menudo mucho más frágil de lo que parece.

Tomemos como ejemplo a John Demsey, ex presidente del grupo ejecutivo de Estée Lauder Companies. Demsey, un incondicional de Lauder durante tres décadas, ayudó a que la compañía pasara de ser una empresa familiar privada de tamaño mediano a convertirse en un gigante de los cosméticos que cotiza en bolsa y que valía, en su apogeo, más de 100 mil millones de dólares.

El invierno pasado, mientras su padre yacía gravemente enfermo y su madre comenzaba a luchar contra el cáncer, el resto del mundo de Demsey implosionó inesperadamente. A principios de marzo de 2022, Demsey se vio obligado a retirarse de Lauder después de volver a publicar un meme de Instagram que contenía la palabra N.

Demsey insistió en que había malinterpretado el meme, que inicialmente fue compartido por el rapero Chingy.

A pesar de eliminar el puesto en cuestión de horas, la presión tanto de los empleados de Lauder como de cuentas “llamadas” como Estee Laundry hicieron que la carrera de 31 años de Demsey en Lauder terminara en apenas una semana. Calificado de racista (y silenciado como parte de un acuerdo legal con su antiguo empleador), Demsey había sido cancelado.

“Cometí un error y lo corregí. Pero la vida que tenía antes de que esto sucediera simplemente ya no existe”, dijo Demsey sobre la cancelación. PARQUE EMMY

“Me sentí como si hubiera sido víctima de un robo de identidad”, dijo Demsey, de 67 años, a The Post en una entrevista exclusiva, la primera desde el fiasco de Instagram 18 meses antes. “Cometí un error y lo corregí. Pero la vida que tenía antes de que esto sucediera simplemente ya no existe”.

Los recuerdos de esa vida cubren casi todas las superficies de la casa adosada de seis pisos en el East Side, que Demsey, quien está divorciado, compró en 2018 y comparte con su hija de 14 años, Marie-Hélène, ocho perros y un par de gatos. .

Demsey ha pasado aquí la mayor parte de su existencia post-Lauder: a veces enojado, a veces deprimido, a menudo haciendo ejercicio (ha bajado 35 libras), pero sobre todo encerrado y claramente arrepentido.

Leonard Lauder, John Demsey, Sean Combs y William LauderDemsey (segundo desde la izquierda) con Leonard Lauder, Sean Combs y William Lauder. Hace dos décadas, Demsey llevó a Combs a Lauder, que desarrolló la muy lucrativa fragancia del rapero, Unforgiven. WireImage para cosméticos MAC

“Casi me siento como si estuviera bajo arresto domiciliario”, dijo inexpresivamente. “Y cuando salgo, la gente actúa como si me hubieran hecho shivá”.

En el mundo multimillonario del lujo y la belleza, pocas estrellas brillan más que Demsey. Alto e imponente, el ejecutivo educado en Stanford era igualmente experto en crear expectación y ganar dinero.

“Demsey siempre ha tenido un profundo sentido de lo que los consumidores quieren antes de quererlo”, dijo el profesor Thomai Serdari, director del programa MBA de Moda y Lujo de la Universidad de Nueva York, sobre la estancia de Demsey en Lauder. “Es muy bueno comercializando marcas… y al mismo tiempo proporciona el pegamento que hace que las empresas funcionen”.

John Demsey y June Ambrose en su casaDemsey en junio en casa con la directora creativa June Ambrose, quien describe su salida de Estée Lauder como “descorazonadora en todos los sentidos”. Joe Schildhorn/BFA.com

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La presencia de Demsey en Lauder fue particularmente potente en dos áreas: campañas publicitarias con visión de futuro y su presidencia del fondo MAC AIDS, que ha recaudado 500 millones de dólares para la investigación del VIH en los últimos 25 años.

En el mundo de la publicidad, Demsey es mejor conocido por las décadas de promociones de VivaGlam y Beauty Icon que supervisó para MAC. Muchas de sus estrellas eran negras: RuPaul, Rihanna, Diana Ross, Missy Elliott, Nicki Minaj. Y la intimidad de Demsey con el arte afroamericano le proporcionó un nivel de maniobrabilidad racial que rara vez tienen los ejecutivos blancos.

“Mucho antes de la era de George Floyd, John era una de las personas más sintonizadas culturalmente en lo que respecta a la inclusión”, dijo a The Post la ex reportera de moda del Wall Street Journal, Teri Agins. “John fue aceptado por los negros porque siempre se sintió como si estuviera en la cultura”.

John Demsey con Diana RossDemsey con Diana Ross en 2005 durante el debut de su campaña Beauty Icon para MAC. Ross es uno de los muchos afroamericanos notables que aparecen en las décadas de anuncios de las marcas bajo la dirección de Demsey.Getty Images
John Demsey con RihannaRihanna, vista aquí con Demsey, también apareció en una campaña de MAC. Evan Agostini/Invision/AP

Vestido con un traje color canela y zapatillas Zegna, Demsey mostró incredulidad y humildad al relatar los acontecimientos del año pasado. Describió libremente sus acciones en las redes sociales como “estúpidas e impulsivas”, una víctima del uso casi maníaco de Instagram que lo superó durante Covid.

“Publicaba unas 20 o 30 veces al día”, dijo. “La gente realmente respondió y se convirtió en algo así”.

El meme de Chingy, explicó Demsey, apareció aleatoriamente en su feed: un Big Bird de la era Covid atendiendo a un Snuffleupagus postrado en cama acompañado de la frase “Mi negro Snuffy consiguió la ‘rona en un concierto de Chingy”.

John Demsey en casa“El hecho de que seas un privilegiado no significa que seas racista”, dijo Ambrose sobre Demsey.EMMY PARK

Demsey insiste en que lea negro como “nana” – un guiño al atuendo de abuela de Snuffleupagus.

“Nunca he usado esa palabra en mi vida”, dijo Demsey sobre el insulto racial que se le acusa de promover.

Aunque el propio Chingy acudió a Instagram para defenderlo, nadie más sabrá realmente qué estaba pensando Demsey cuando presionó el botón de compartir.

Calificado como una responsabilidad de Lauder –y un ejemplo del “privilegio blanco”– la desaparición de Demsey refleja tanto el carácter punitivo de este clima cultural actual como una creencia equivocada en su propia indispensabilidad.

Richard Parsons en un podio de Time WarnerEl ex director ejecutivo de Time Warner, Richard Parsons (arriba), llama a Demsey “uno de los buenos”. Corbis vía Getty Images
Teri Agins en la alfombra rojaLa veterana periodista de moda Teri Agins dijo: “John era una de las personas más sintonizadas culturalmente en lo que respecta a la inclusión”.

“Yo era una especie de empresario”, dijo. “Y esas empresas y personas a las que apoyé tuvieron mucho éxito porque así era yo”.

De hecho, lo que sí importa, dicen los admiradores de Demsey desde hace mucho tiempo, es su historial de contratación de afroamericanos.

Tomemos como ejemplo a Sean “Puffy” Combs, a quien Demsey trajo a Estée Lauder en 2004, cuando otros grupos de belleza se mostraban reacios a contratar al rapero para un contrato de fragancia. Apenas un año después, la fragancia Unforgivable de Combs había alcanzado 1,5 millones de dólares en ventas por semana, según The New York Times..

John Demsey con tres perros delante de su puerta azulDemsey vive en el East Side con su hija adolescente y ocho perros. Su puerta azul ha inspirado un nuevo libro de diseño.EMMY PARK

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“John es uno de los buenos”, dijo Richard Parsons, ex director ejecutivo de Time Warner y Citigroup y presidente de la Apollo Theatre Foundation en cuya junta directiva sirvió Demsey durante una década. “Ya en los años 90, él era un líder en incluir personas de color en revistas y sesiones de fotos; marcó la diferencia”.

Años antes de que los mandatos de DEI se convirtieran en estándar, Demsey brindaba exposición y sueldos a muchos cantantes, estilistas y maquilladores afroamericanos.

“Para alguien que ha contribuido tanto a la cultura negra, a la cultura hip-hop, que su carrera termine así es desalentador en todos los sentidos”, dijo la directora creativa June Ambrose, entre cuyos clientes se incluyen estrellas de la campaña de MAC como Missy Elliott y Mary. J. Bligé.

La casa de John DemseyLa casa de Demsey es un derroche de arte, diseño y, especialmente, fotografía global altamente seleccionados: tiene más de 600 trabajos fotográficos en total.EMMY PARK

Demsey, un hombre blanco que ganó casi 10 millones de dólares en 2021, es ciertamente un privilegiado. “Pero sólo porque seas un privilegiado”, continuó Ambrose, “no significa que seas racista”.

Demsey admite que está decepcionado por los amigos que no lo apoyaron públicamente después de que dejó Lauder. Aún más dura fue la pérdida de los propios Lauder, a quienes consideraba una familia extensa.

“Me encantó la familia, particularmente [chairman emeritus] Leonard Lauder porque sentí que sus valores eran muy contrarios a los de otras empresas”, dijo Demsey.

Agins, por su parte, nunca imaginó que la empresa dejaría ir a Demsey. “Claro, las acciones de John fueron descuidadas, pero pensé que lo suspenderían y luego Lauder lo superaría”, le dijo a The Post.

John Demsey, Tom Ford, Aerin LauderDemsey trajo al diseñador de moda Tom Ford (centro, junto a Aerin Lauder, directora de estilo e imagen de Estée Lauder Companies) a Lauder para crear líneas de belleza y fragancias de gran éxito. A principios de este año, Lauder compró la marca de moda Ford por 2.800 millones de dólares.WireImage para Estee Lauder

Sin embargo, como cara pública de una empresa pública, Demsey tenía pocas posibilidades de sobrevivir al escándalo.

“No puedes ganar suficientes elogios para divorciarte de la sensibilidad racial”, dice Ernest Owens, autor del libro “The Case for Cancel Culture”. “Se trata de impacto, no de intención”.

Aún así, Owens admite que Demsey se vio afectado por la limpieza corporativa de la casa que siguió al asesinato de George Floyd. “Si esto hubiera sucedido antes del verano de 2020, [Demsey] Podría haber tenido un resultado muy diferente”, dijo.

Mary J. Blige y John DemseyMary J. Blige, con Demsey, fue una estrella de MAC. Getty Images
Nicki Minaj, John Demsey y Kim KardashianNicki Minaj, vista aquí con Demsey y Kim Kardashian, trabajó con Demsey en una campaña de MAC. Getty Images para EJAF

Sin embargo, si bien Demsey no fue el único líder de estilo acusado de insensibilidad racial (la editora jefe de Vogue, Anna Wintour, por ejemplo, emitió un mea culpa por “publicar imágenes o historias que han sido hirientes o intolerantes” durante su carrera), él fue uno de ellos. de los pocos que acaban realmente desempleados.

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Pero con las acciones de Estée Lauder cayendo casi un 50% desde su partida, Demsey puede haber sido en realidad más indispensable de lo que los Lauder pensaban.

De hecho, dos años después de traer a Sean Combs a Lauder, Demsey también convenció a la compañía para que lanzara líneas de fragancias y belleza para Tom Ford. En noviembre pasado, Lauder adquirió la marca de moda de Ford por la friolera de 2.800 millones de dólares: la primera incursión de la compañía en el campo de la indumentaria desde su creación hace casi 75 años.

RuPaul en una de las primeras campañas de Viva Glam para MAC RuPaul en una de las primeras campañas de Viva Glam para MAC que se remonta a mediados de los años 1990. Cosméticos MAC

La casa de Demsey es una vertiginosa colección de arte, muebles y, especialmente, fotografía. Hay casi 600 fotografías en total, desde impresiones históricas de Henri Cartier-Bresson hasta tomas descartadas de las numerosas campañas MAC de Demsey.

Es desde aquí que Demsey prepara sus próximos actos. No tiene otra opción, dijo.

“No quiero que me conozcan como el ‘tipo cancelado’, que mi legado se defina en tan solo tres horas” en las redes sociales.

Libro "Detrás de la puerta azul" de Alina Cho y John DemseyEl nuevo libro de Demsey, “Behind the Blue Door”, se publicará el 17 de octubre.
El libro presenta un avance de Demsey y fue escrito por la escritora de moda y colaboradora de CBS Sunday Morning, Alina Cho (arriba con Demsey).El libro incluye un prólogo de Demsey y fue escrito por la escritora de moda y colaboradora de “CBS Sunday Morning” Alina Cho (arriba con Demsey). Patrick McMullan vía Getty Images

Aún obligado por su supuesta no competencia de Lauder, Demsey asumió un rol de asesor senior en L Catterton, el grupo de capital privado vinculado al director de LVMH, Bernard Arnault, donde ayudará a identificar y desarrollar nuevas oportunidades de negocios. Aunque los titulares que acompañaron el nombramiento de Demsey tomaron nota de la saga Lauder, Serdari de la Universidad de Nueva York cree que el mundo empresarial ya la ha superado.

“La gente comete errores”, dijo, “pero eso no debería restarle experiencia y capacidad intelectual”.

También está “Behind the Blue Door”, un libro de mesa de café de gran tamaño que detalla los tesoros de museo que hay en su casa, del que fue coautor con la colaboradora de “CBS Sunday Morning”, Alina Cho, y que está inspirado en la antigua puerta azul que da al frente de su casa. . El libro se lanzará el 17 de octubre.

Libro "Cancelar la cultura"“No puedes ganar suficientes elogios para divorciarte de la sensibilidad racial”, dijo Ernest Owens, autor de “The Case for Cancel Culture”, sobre Demsey. “Se trata de impacto, no de intención”.

Demsey también está regresando al remolino social que alguna vez dominó. En junio, organizó una fiesta de cumpleaños para el estilista y diseñador de vestuario Ambrose en su casa, donde personas como el actor Zachary Quinto y la ejecutiva de Bergdorf Goodman, Linda Fargo, parecían haber dejado atrás el meme.

Y también Demsey, cuyo padre finalmente falleció en junio de 2022, mientras trasladaba a su madre de Ohio a Nueva York para cuidar de ella. “No he terminado, en absoluto”, dijo. “Tengo mucho más en mí, mucho más que decir. El mundo sigue siendo un lugar muy apasionante”.

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Source: vtt.edu.vn

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